随着尘埃的清除,美国宇航局的斑点可能会从太空中失去机会

George Dvorsky 02/10/2019. 0 comments
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自从美国宇航局最后一次从“机遇号”中听到这一消息以来,已经过了107天,令人担心这辆14岁的火星车在遭受大风暴袭击后终于到期了。 火星探测器可能很安静,但是从太空拍摄的一张新机会照片提供了一些急需的安慰。

如果仔细观察,可以在白色方块的中央看到一个小小的白点。 这是机会。 这张照片拍摄于2018年9月20日,由美国国家航空航天局的火星侦察轨道器(MRO)上的HiRISE摄像机拍摄。 拍摄这颗卫星时,卫星距离地面仅165英里(267公里)。 广场突出机会距离超过半英里。

就是这样,冬眠的火星探测器。 这张照片并没有告诉我们多少,除了漫游车没有被完全埋在尘土之外的事实。 实际上,机会的相对清晰的观点是全球沙尘暴的明确信号, 在6月达到顶峰 ,真正消散

有一次,沙尘暴延伸到整个火星周围,使其成为真正的全球性事件。 在机遇正在工作的地区,Perseverance Valley,尘埃阻挡了阳光到达地面,这对太阳能探测器来说是个坏消息。 机会别无选择,只能进入休眠模式,希望在条件改善后保留足够的能量进行重启。 可悲的是,尽管风暴渐渐减弱,但机遇仍保持安静。

9月11日,NASA开始增加发送到闲置漫游车的命令频率 。 到目前为止,没有任何工作,但有理由乐观,正如NASA在新闻稿中解释的那样:

在沙尘暴期间的某些点,估计太阳光到达地面的机会数量的tau测量值略高于10。 在过去几个月中,tau稳步下降。 9月20日星期四,当拍摄这张照片时,MRO的Mars Color Imager相机估计tau约为1.3。

在这一点上,NASA可以做的不多,但继续ping探测并等待。 然而,令人遗憾的是,机遇已经持续了60倍的预期。 如果火星车真的死了,它将代表一个非常成功的任务的结束。

更正7pm,10/14/18:本文的前一版本错误地指出NASA将机会进入休眠模式。 美国国家航空航天局向Gizmodo澄清说它认为火星车进入休眠状态。 我们对这个错误感到遗憾。

[ NASA ]

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